Les Jardins de la Villa Il Palmerino

Les jardins de la Villa Il Palmerino

Taken from
Federigo e la bottega degli Angeli/ Federigo and the Angeli workshop ; Palazzo Davanzati tra realtà e sogno /between dream and reality. Firenze : Ministero per i Beni e le Attivita Culturali Soprintendenza per il Patrimonio Storico, Artistico ed Etnoantropologico e per il Polo Museale della citta di Firenze, 2009.
With the kind permission of Federica Paretti

Carola (Lola) Costa Angeli (Teddington, Londra 1903 – Firenze 2004)
Il giardino della Villa Il Palmerino (1955-1957)
olio su tela, cm 66 x 85,5; con cornice lignea dorata cm 77 x 96,2
Firenze, collezione privata

Le jardin de la villa Il Palmerino (1955-1957)
Huile sur toile, 66 x 85,5 ; avec cadre en bois doré, 77 x 96,2.
Florence, collection particulière.

Il dipinto raffigura il giardino della Villa Il Palmerino allé pendici di Fiesole sotto Maiano, con la vista a sud, verso Firenze, nascosta dalla collina di Fonte all’Erta. La villa e celebre in quanto fu abitata dal 1889 al 1934 dalla colta e raffinata scrittrice inglese Violet Paget, in arte Vernon Lee, che dal Palmerino intratteneva corrispondenze con gli amici Henry James, Edith Wharton, Enrico Nencioni, Carlo Placci e tanti altri e impugnava la sua infuocata penna per le battaglie contro gli scempi delle demolizioni del centro storico (vedi saggio F. Baldry). Lola, pittrice anglo-normanna, con lontane origini genovesi, documento questo angolo privato della sua proprieta con grande cura, quasi volesse fermare per sempre quel momento di pace e serenita in una tarda primavera degli anni Cinquanta. L’opera fu dipinta alcuni anni prima che il pino domestico (Pinus Pinea) ultra cinque centenario, che si scorge sulla destra dell’opera e al quale Lola dedico una poesia nel 1965, cadesse una notte a causa di un vento impetuoso (da informazione orale di Beatrice e Giuliano Angeli). Nel dipinto si individuano chiaramente il nespolo in primo piano, i vasi di gerani e limoni, tipici del giardino mediterraneo, le piante di peonie al centro delle aiuole di bosso, le piante di alloro, un altro grande pino e gli immancabili cipressi della campagna toscana, che costeggiano la via Lungo L’Affrico.
Il piccolo giardino in stile rinascimentale si ispirava, secondo il gusto dell’epoca, al giardino della tradizione do cinquecentesca italiana e in particolare toscana. Molte ville sulle pendici di Fiesole e Settignano furono dotate nei primi decenni del Novecento di giardini all’italiana che sostituivano i precedenti parchi romantici all’inglese (Villa La Pietra dal 1908, I Tatti dal 1909). Quello del Palmerino fu realizzato da Federigo Angeli a partire dal 1935, quando, insieme alla seconda moglie Lola, acquistarono la villa per la loro famiglia. La coppia decise di realizzare davanti al bel casale toscano e ai suoi annessi, un giardino che entrasse in sintonia con la dimora rinascimentale e il paesaggio circostante e si innestasse sul precedente giardino all’inglese, conservandone comunque i caratteristici pini e le piante di tipico gusto anglosassone: gli ippocastani, il salice e il glicine. Il dipinto emana il fascino che questo angolo di paradiso esercito su Lola che qui “impasto” (Serena Cenni « Il Fior dell’Uva », in Lola Costa Angeli 2003, pp. vii-x), nel ritmo quotidiano della sua lunga permanenza con l’amato Federigo e i suoi quattro figli, il pane quotidiano, i colori delle sue opere e le parole delle sue poesie e dei suoi racconti.
Il giardino e lo specchio del perfetto connubio fra uomo e natura nella campagna toscana: una piccola sedia impagliata vicino ai vasi dei limoni indica una presenza umana discreta che qui ama soffermarsi per contemplare e prendersi cura dell’hortus conclusus. Il genius loci del giardino e oggi ancora preservato con amore dai figli e i nipoti di Carola. »

Francesca Baldry

Bibliografia
Dalla stanza accanto 2006, copertina; Campbell 2009, p. 100.

Le tableau représente le jardin de la villa Il Palmerino, situé sur les pentes de Fiesole, en dessous de Maiano, avec vue au sud, à proximité de Florence, cachée par la colline de Fonte all’Erta . La villa est célèbre pour avoir été habitée de 1889 à 1934 par l’écrivaine anglaise Violet Paget, femme cultivée et raffinée, plus connue sous son pseudonyme littéraire de Vernon Lee. Elle entretint, depuis le Palmerino, une correspondance avec ses amis Henry James, Edith Wharton Enrico Nencioni, Carlo Placci, parmi tant d’autres, et prit la plume pour s’élever avec flamme contre le massacre causé par la démolition du centre historique (se reporter à l’étude de F. Baldry). Lola, peintre anglo-normande avec de lointaines origines génoises, représenta ce coin secret de la propriété de Vernon Lee avec grand soin, comme si elle voulait suspendre pour toujours le moment de paix et de sérénité de ce printemps tardif des années cinquante. L’œuvre fut peinte quelques années avant que le pin familier (Pinus pinea), que l’on aperçoit sur la droite du tableau et auquel Lola dédia un poème en 1965, ne s’abatte, plus de cinq fois centenaire, par une nuit de tempête (information communiquée par Beatrice et Giuliano Angeli). On distingue clairement sur le tableau au premier plan le néflier, les grands pots accueillant géraniums et citronniers, typiques du jardin méditerranéen, les plants de pivoine au centre des parterres de buis, les pieds de laurier, un autre grand pin et les incontournables cyprès de la campagne toscane, qui longent la rue Lungo L’Affrico.
Le petit jardin de style Renaissance s’inspirait, suivant en cela le goût de l’époque, du jardin de la tradition du XVIème siècle italien et en particulier toscan. De nombreuses villas bâties sur les pentes des collines de Fiesole et de Settignano se virent dotées, au cours des premières décennies du XXème siècle, de jardins à l’italienne, qui se substituaient au modèle précédent des parcs romantiques à l’anglaise (par exemple, la villa La Pietra en 1908, ou I Tatti en 1909). Le jardin du Palmerino fut réalisé par Federigo Angeli à partir de 1935, lorsque, avec sa seconde épouse Lola, ils firent l’acquisition de la villa pour leur famille. Le couple décida de réaliser, devant cette belle demeure toscane et ses bâtiments annexes, un jardin qui entrerait en symbiose avec la demeure de style Renaissance et le paysage environnant, et se grefferait sur le précédent jardin à l’anglaise, en conservant toutefois les pins si caractéristiques et les plantes relevant typiquement du goût anglo-saxon : les marronniers, le saule et la glycine. Le tableau traduit bien la fascination que ce coin de paradis exerça sur Lola qui, au rythme journalier de son long séjour avec son bien-aimé Federigo et ses quatre enfants, ici « pétrit » (comme l’écrit Serena Cenni dans « Il Fior dell’Uva », in Lola Costa Angeli, 2003, pp. vii-x) le pain quotidien, les couleurs de ses œuvres picturales, et les mots de ses poèmes et de ses récits.
Le jardin reflète l’union parfaite entre l’homme et la nature au sein de la campagne toscane : une petite chaise paillée à côté des citronniers en pot indique la présence humaine discrète de qui aime à s’arrêter pour contempler l’hortus conclusus et en prendre soin. Le genius loci du jardin est, aujourd’hui encore, préservé avec amour par les enfants et petits-enfants de Carola.
Traduction de Sophie Jorrand
D’après Francesca Baldry

Bibliographie :
Dalla stanza accanto, 2006, couverture Campbell, 2009, p. 100.

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