Sieberg & Zorn, The Anglo-German Correspondence of Vernon Lee and Irene Forbes-Mosse during World War I ; Women Writers’ Friendship Transcending Enemy Lines

The Anglo-German Correspondence of Vernon Lee and Irene Forbes-Mosse during World War I ; Women Writers’ Friendship Transcending Enemy Lines

Edited by Herward Sieberg and Christa Zorn. With a Foreword by Phyllis Mannocchi.Lewiston/Lampeter : Edwin Mellen Press, 2014. 463 pages.

Book review by Sophie Geoffroy

This eagerly awaited book is the first published edition of Vernon Lee’s letters since the volume edited and privately printed by Irene Cooper Willis in 1937: Vernon Lee’s Selected Letters Home. Not only is it the first edition of letters thought lost in a period of trouble (1914-1918), but it is also the very first critical edition of Lee’s letters ever published.

As the editors write:

Given the extreme difficulties under which Europeans exchanged letters during the war, it is almost a miracle that so many of Lee’s and Forbes-Mosse’s letters have been preserved. Censorship, delayed or forwarded letters, and both writers’ movements between places even during the war years, have complicated the preservation of these letters. (Sieberg and Zorn 32)

The impressive list of acknowledgements to private owners, copyright holders, archivists, scholars, institutional supports and sponsors testifies to the authors’ ethical framework and academic and scientific standing as Lee and Forbes-Mosse scholars.

So does the very clear, crisp, vigorous and masterly foreword by the major Vernon Lee scholar: Phyllis Mannocchi (Colby College).

The table of contents conveniently provides a brief summary of the contents of the 108 letters: 41 letters dating from 1914, 33 letters dating from 1915, 19 letters dating from 1916, 7 letters dating from 1917, 8 letters dating from 1918.

Sieberg and Zorn’s comprehensive general introduction is highly commendable for the completeness and accuracy of their presentation of the letters themselves and for the solid theoretical background they rely on, as much as for their well-informed discussion of the assumptions of modern historiography.

Their textual and technical considerations about the chosen methodology are exemplary too, providing a most useful tool for anyone involved in textual scholarship and genetic criticism: what are the different preliminary steps prior to the « reading » of private letters? Zorn and Sieberg’s impeccable scientific and intellectual rigour turn the evocation of the careful work entailed by their initially serendipitous discovery into a breath-taking scientific account.

Indeed, such an edition is a linguistic tour de force, given the predicament of censorship which impacted communication across the borders during the war by forbidding sealed letters between members of the belligerent countries and allowing only open letters written in the Censor’s language :

I will now write open letters in German. If You should even get this, please use the Italian way through Fortunata (Casa Cambi, Viale Alessandro Volta) or the bank. And write in German since Your letter written in German did arrive. (Lee in Sieberg and Zorn 43-4)

The language issue is made more tricky still by Lee and Forbes-Mosse’s resorting to abbreviations so as to evade censorship – and indeed one is thankful to Zorn and Sieberg for solving the riddle of some of those allusive letters.

Equally complex is Lee and Forbes-Mosse’s cosmopolitan fluent use of several languages, or translanguaging, when German, French, English, Italian and Latin sentences and phrases are mixed (e. g. Lee’s letter to I. Forbes-Mosse dated 19 sept. 1914, in Sieberg and Zorn 73-74).

Zorn and Sieberg have happily chosen to publish the letters in their original languages with a translation into English, thus enabling international readers to discover the wide range of I. Forbes-Mosse and Lee’s interests and involvement in contemporary issues in their respective countries and across the borders.

Scholars will be happy to discover new details about Vernon Lee’s translations of Irene Forbes-Mosse or of Irene’s cousin, the economist Lujo Brentano.

The transcriptions of V. Lee and I. Forbes-Mosse’s letters are accompanied by copious and impeccable footnotes which generously provide a wealth of illuminating and enlivening supplementary details: letter-writing practices, personal relationships, relevant historical events, summaries and reviews of the articles and the books cited, all of which enhances the actual quality of the letters by a most welcome historical and theoretical context.

V. Lee and I. Forbes-Mosse’s respect and affection for members of the former’s household (Carlo Rivai and Fortunata Mazzoli) or the latter’s (Beppa and her sister), or close life-long friends of theirs (Evelyn Wimbush…) are particularly touching, as well as V. Lee’s looking for Mabel Price’s young nephew, Owen Price, missing since 22 August 1914,[1] or helping a German nurse to get a job, or expressing her sympathy for prisoners of war of all countries, or campaigning tirelessly in favour of Belgian refugees…

The biographies of well-known personalities which can found in the footnotes enhance Vernon Lee’s relations with Maria Krebs Waser (V. Lee’s teacher Marie Schüpbach’s daughter), Elisabeth von Arnim, Irene Cooper-Willis, Bertrand Russell, the Ranee, Lady Ottoline and Philip Morrell, Henry Noel Braisford, to name but a few.

The reader also encounters feminists like Elena French-Cini (president of the Federazione Femminile Toscana e del Consiglio Nazionale delle Donne Italiane), or like Isabella O. Ford and her sisters, Emily and Bessie, founders of the Leeds Women Suffrage Society. The preparation of the Hague Congress of Women (28 April-10 May 1915) features prominently in Lee and Forbes-Mosse’s letters, too.

Feminism and pacifism are one and the same thing for Lee, who goes as far as to ask I. Forbes-Mosse to

 [d]onate the annual lease to the unemployed. Not the soldiers’ widows. I have also refused to give money to the English ones. I loathe everything that has to do with the war, and I would like to give the annual lease money to the unemployed female workers. (Lee in Sieberg and Zorn 60)

Zorn and Sieberg’s footnotes also extensively present the newspapers of the time being cited in the letters. These are remarkably clear presentations and commentaries, complete with the names and biographies of political leaders and introductions to political movements or groups, among which the UDC (Union of Democratic Control) and its members (Frances W. Hirst, Charles P. Trevelyan, John Burns, Ralph Norman Angell, Ramsay MacDonald, Ponsonby, Edmund Dene Morel). One cannot but welcome the complete bibliography of all the articles V. Lee published in the Labour Leader, provided on page 48.

With these letters come newspaper clippings faithfully transcribed : a fantastic glimpse into the experience of reading news from past times of war, which shows that censorship did not quite quench communication nor did it completely stifle the circulation of literary items and news from other countries.

This book restores and enlarges our knowledge of two major underrated writers, giving us an insight into the modes of their letter writing practices and the function of these documents, between the private, intimate sphere and the public sphere. Indeed, giving vent to the two friends’ heartfelt indignations or enthusiasms, their letters were often a springboard for notes, articles, or even books. This is evidenced thanks to Zorn and Sieberg’s references to the complete V. Lee literary production, good summaries of which are provided (Althea, Louis Norbert, Sister Benvenuta and the Christ Child, Satan the Waster...)

The originality of the book also lies in the fact that the political entanglements are unveiled  by the two-way exchanges of letters, which crudely and poignantly reveal how ensnared public opinion was, on both sides. The pro-German references, the presentation of any situation seen from two different, and conflicting, viewpoints, make us aware of the incredibly complex trap and tangled up skein in which cosmopolitan friends like V. Lee and I. Forbes-Mosse found themselves.

They both denounce propaganda, as in the case of the dumdum cartridges. They both fight against the rumours amplified and circulated by the media ; sometimes they fail and are mistaken, as in the case of the « news » of Rosa Luxembourg and Karl Liebknecht’s murder reported in… 1914.

V. Lee, who had been a staunch supporter of the Boers’ cause, analyses the causes of this 1914-1918 war. In no way, according to her, can it be ascribed solely to narrowly European bitternesses and dislikes, be they inherited from former centuries. WWI was the aftermath and a replica of the Boers war, the two Morocco crises (very clearly explained, Sieberg and Zorn 54), the Italo-Turkish (Tripolitan) war (1911-12), which « both Lee and I. Forbes-Mosse had vehemently abhorred » (Sieberg and Zorn 71). At stake are colonial and commercial issues. Once started, the war is fed by propaganda and fuelled by « an unconscious drive to mimicry » (Lee in Sieberg and Zorn 71).

Indeed, by September 1914 the word « Pro-Boer » has become a synonym of « pacifist », and V. Lee keeps complaining about the absence of a real opposition –except the UDC– to the government –contrary to the Boers war time. Now, as Zorn subtly remarks, « German public opinion being massively pro-Boer, had caused strong anti-German feelings in Britain » (Sieberg and Zorn 38).

A masterpiece indeed, Sieberg and Zorn’s exemplary edition is a model of its kind and a must-read reference book, not only for all Lee scholars and Irene Forbes-Mosse specialists, but also for historians. The general public will appreciate the lively dialogue between two friends whose deep feelings for one another were hurt and whose most intimate beliefs in humanity were challenged by the horrors of bloodshed and hatred , but who, each in her own way, kept working for peace in the midst of adversity.

« J’appelle héros, seuls, ceux qui furent grands par le cœur. » Romain Rolland

Sophie Geoffroy

[1] Killed in action, Mons battle (22-28 August 1914).

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Goodbye Charlie

Charlie Hebdo incarnait, incarne encore, incarnera toujours les valeurs fondatrices de notre société: la liberté, l’égalité, la fraternité.

Avec un appétit de vivre qu’auraient salué les grands esprits éclairés d’autres siècles, comme Beaumarchais, lequel, “pressé de rire de tout, de peur d’être obligé d’en pleurer“, affirmait dans Le Barbier de Séville: “Quand on cède à la peur du mal, on ressent déjà le mal de la peur.” C’était en 1775.

Avec une impertinence et une liberté de ton digne des hommes et des femmes qui furent à l’origine de la déclaration des droits de l’homme et du citoyen. Relisons-la. Et souvenons-nous: “la libre communication des pensées et des opinions est un des droits les plus précieux de l’Homme.” (art. 11)

Déclaration des Droits de l’Homme et du Citoyen de 1789

Art. 1er. Les hommes naissent et demeurent libres et égaux en droits. Les distinctions sociales ne peuvent être fondées que sur l’utilité commune.

Art. 2. Le but de toute association politique est la conservation des droits naturels et imprescriptibles de l’Homme. Ces droits sont la liberté, la propriété, la sûreté, et la résistance à l’oppression.

Art. 3. Le principe de toute Souveraineté réside essentiellement dans la Nation. Nul corps, nul individu ne peut exercer d’autorité qui n’en émane expressément.

Art. 4. La liberté consiste à pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas à autrui : ainsi, l’exercice des droits naturels de chaque homme n’a de bornes que celles qui assurent aux autres Membres de la Société la jouissance de ces mêmes droits. Ces bornes ne peuvent être déterminées que par la Loi.

Art. 5. La Loi n’a le droit de défendre que les actions nuisibles à la Société. Tout ce qui n’est pas défendu par la Loi ne peut être empêché, et nul ne peut être contraint à faire ce qu’elle n’ordonne pas.

Art. 6. La Loi est l’expression de la volonté générale. Tous les Citoyens ont droit de concourir personnellement, ou par leurs Représentants, à sa formation. Elle doit être la même pour tous, soit qu’elle protège, soit qu’elle punisse. Tous les Citoyens étant égaux à ses yeux sont également admissibles à toutes dignités, places et emplois publics, selon leur capacité, et sans autre distinction que celle de leurs vertus et de leurs talents.

Art. 7. Nul homme ne peut être accusé, arrêté ni détenu que dans les cas déterminés par la Loi, et selon les formes qu’elle a prescrites. Ceux qui sollicitent, expédient, exécutent ou font exécuter des ordres arbitraires, doivent être punis ; mais tout citoyen appelé ou saisi en vertu de la Loi doit obéir à l’instant : il se rend coupable par la résistance.

Art. 8. La Loi ne doit établir que des peines strictement et évidemment nécessaires, et nul ne peut être puni qu’en vertu d’une Loi établie et promulguée antérieurement au délit, et légalement appliquée.

Art. 9. Tout homme étant présumé innocent jusqu’à ce qu’il ait été déclaré coupable, s’il est jugé indispensable de l’arrêter, toute rigueur qui ne serait pas nécessaire pour s’assurer de sa personne doit être sévèrement réprimée par la loi.

Art. 10. Nul ne doit être inquiété pour ses opinions, même religieuses, pourvu que leur manifestation ne trouble pas l’ordre public établi par la Loi.

Art. 11. La libre communication des pensées et des opinions est un des droits les plus précieux de l’Homme : tout Citoyen peut donc parler, écrire, imprimer librement, sauf à répondre de l’abus de cette liberté dans les cas déterminés par la Loi.

Art. 12. La garantie des droits de l’Homme et du Citoyen nécessite une force publique : cette force est donc instituée pour l’avantage de tous, et non pour l’utilité particulière de ceux auxquels elle est confiée.

Art. 13. Pour l’entretien de la force publique, et pour les dépenses d’administration, une contribution commune est indispensable : elle doit être également répartie entre tous les citoyens, en raison de leurs facultés.

Art. 14. Tous les Citoyens ont le droit de constater, par eux-mêmes ou par leurs représentants, la nécessité de la contribution publique, de la consentir librement, d’en suivre l’emploi, et d’en déterminer la quotité, l’assiette, le recouvrement et la durée.

Art. 15. La Société a le droit de demander compte à tout Agent public de son administration.

Art. 16. Toute Société dans laquelle la garantie des Droits n’est pas assurée, ni la séparation des Pouvoirs déterminée, n’a point de Constitution.

Art. 17. La propriété étant un droit inviolable et sacré, nul ne peut en être privé, si ce n’est lorsque la nécessité publique, légalement constatée, l’exige évidemment, et sous la condition d’une juste et préalable indemnité.

Long live Charlie. 

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Vernon Lee, The Paris Review, John Fothergill’s Innkeeper’s Diary

Dear Vernon Lee readers, cher-e-s lecteurs-lectrices,

This week, two more Vernon Lee references found around the world, thanks to our kind readers.

1. Who said that Vernon Lee had no readers across the Atlantic? Please enjoy Sadie Stein‘s article in The Paris Review. Qui a dit que personne ne connaît Vernon Lee en dehors de l’Europe? Un article de Sadie Stein à découvrir dans la Paris Review de New York, en date du 25 novembre 2014.

Extract/ Extrait:

“Vernon Lee—the pen name of the English writer Violet Paget—was a travel writer, novelist, musician, and critic with a strong interest in aesthetics. One of the first to bring the concept of Einfühlung, or empathy, into English criticism, she was also an outspoken follower of Walter Pater’s aestheticism. “An engaged feminist, she always dressed à la garçonne,” someone has written, amazingly, on Wikipedia.

Lee’s work is included in any collection of Victorian ghost stories. Her work is haunting in the true sense and not merely because it deals so frequently with possession. Her stories are graceful, engaging, surprisingly strange. There are often lesbian subtexts; the supernatural was a vehicle for a writer like Lee to indirectly explore such themes.”

“Limbo”, by Sadie Stein, The Paris Review, 25 nov. 2014.

The full article can be accessed here/pour l’article complet, voir ici:

 Many thanks to David C. Rose and The Oscholars for sending the information to me!

Merci à David C. Rose et The Oscholars pour cette information!

2. And as a present, please enjoy the following anecdote, from John Fothergill’s Innkeeper’s Diary, kindly offered to our readers by Shafquat Towheed./ Et en prime, ce petit bijou offert par Shafquat Towheed à nos lecteurs: une anecdote savoureuse extraite du Journal d’un aubergiste de John Fothergill.

 Fothergill Fothergill_p177 Fothergill_p178

Dear old Miss Paget, ‘Vernon Lee’, was brought here by Miss Price. Over 70, but with still a male stride and a downright manner, one more of the last remaining promontories of the ‘nineties to come here. I showed her the rock garden and said, ‘Don’t you think that’s a good design?’ — ‘I don’t like rock gardens, so I don’t mind how they are designed’.”

“Un jour, Miss Price nous amena cette chère vieille Miss Paget, ‘Vernon Lee’. Elle avait alors plus de 70 ans, mais toujours sa démarche si masculine et cette façon très directe de s’exprimer; c’était l’une des dernières sommités des années 90 à venir nous rendre visite. Je lui montrai le jardin de rocaille en lui demandant: “n’est-il est pas admirablement conçu?”– “Je n’aime pas les jardins de rocaille, alors peu m’importe comment ils sont conçus.”

John Fothergill, An Inkeeper’s Diary, p. 177-78.

Grateful greetings to Shafquat for this anecdote! Merci mille fois à Shafquat pour cette anecdote!

Sophie Geoffroy

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Publication: Violet del Palmerino

Dear friends, cher-e-s ami-e-s,

it is an immense pleasure to inform you that the Proceedings of the International Conference “Violet del Palmerino, aspects of Vernon Lee’s cosmopolitan salon, 1889-1935” (Florence, sept. 2012) have been published.

C’est avec un immense plaisir que nous vous annonçons la parution des actes du colloque international de Florence (sept. 2012) “Violet del Palmerino”.

Violet del Palmerino; Aspetti della cultura cosmopolita

nel salotto di Vernon Lee: 1889-1935.

a cura di Serena Cenni, Sophie Geoffroy e Elisa Bizzotto

Atti del convegno internazionale di studi, Firenze, 27-28 settembre 2012. 259 pp.

Respecting the cosmopolitan spirit of Vernon Lee’s salon at Villa Il Palmerino, where she entertained multilingual visitors of all countries, the papers have been published in their original languages: Italian, French, German and English.

En accord avec l’esprit cosmopolite du salon de Vernon Lee en sa villa Il Palmerino, où toutes les langues étaient pratiquées par ses visiteurs polyglottes, les articles ont été publiés dans leurs langues originales: vous trouverez donc des contributions en italien mais aussi en français, en allemand et en anglais.

Contents / Table des matières

Presentazione – Daniela Lastri

Introduzione – Serena Cenni


Violet Paget: documenti e memorie

Geneviève Noufflard – “Miss Paget et les peintres Berthe et André Noufflard: 1925-1935”

Agnès Deleforge –  “Miss Paget – Portrait de famille: les films inédits d’André Noufflard”

Le corrispondenze di Vernon Lee

Sophie Geoffroy – “Vernon Lee et ses amis français: 1925-35”

Phyllis F. Mannocchi – “From Victorian Highbrow to Anti-War Activist:
The Political Education of Vernon Lee, Woman of Letters”

Amanda Gagel – “Vernon Lee and H. G. Wells: A Literary and Critical Camaraderie”

Ricarda Gerosa – “Zum Briefwechsel von Vernon Lee und Maria Waser: 1903-1935”

Gli artisti e i viaggiatori nel salotto di Vernon Lee

Richard Allen Cave – “The Bloomsbury Group, Florence and Vernon Lee”

Stefano Evangelista – “Vernon Lee, Ouida e i luoghi del cosmopolitismo fiorentino”

Elisa Bizzotto – “Da Posthelthwaite al principe Alberico: Oscar Wilde visto da Vernon Lee”

Silvio Balloni – “Telemaco Signorini e Enrico Nencioni, Vernon Lee e John
Singer Sargent: letteratura e pittura americana nella Firenze
dei Macchiaioli”

Alessandro Fambrini – ““Sopra le Cascine è l’ultimo morente bagliore”: Rainer Maria
Rilke a Firenze”

Federica Frediani – “Una viaggiatrice sentimentale: Vernon Lee”

Abstracts dei saggi – Abstracts of the essays

Le autrici e gli autori – Notes on Contributors

Indice dei nomi – Index of names

Thanks to Serena and to the generous support of the Regional Council of Tuscany, this book can be accessed and downloaded (pdf) here:

Grâce à Serena et au soutien généreux du Conseil Régional de Toscane, le livre peut être consulté et téléchargé gratuitement au format pdf sur le site du Conseil Régional de Toscane:

Warmest thanks to Serena, Elisa and Federica Parretti, who were absolutely essential and vital in the publication of this volume./ Mille mercis à Serena, Elisa et Federica Parretti, qui ont rendu possible cette publication!

The book will be presented by Serena Cenni/ L’ouvrage sera présenté par Serena Cenni, with / avec la participation de Cristina Acidini, Giovanna Mochi et Maurizio Naldini

 Friday 12th December, 4 p.m./vendredi 4 decembre 2014 à 16 h

Sala degli Affreschi, Consiglio Regionale della Toscana

via Cavour 4


We are grateful to our sponsors, without whose support neither the conference nor the proceedings would have existed. / Remerciements chaleureux à nos sponsors pour nous avoir accordé leur confiance, et dont le soutien efficace a été indispensable pour la réalisation du colloque et de ce recueil:

Consiglio regionale della Toscana

Associazione Culturale Il Palmerino

The British Institute of Florence

Institut Français de Florence

The Sibyl, Journal of Vernon Lee Studies

Association Niama

Foundation AWA (Advancing Women Artists)

Enjoy! Bonne lecture!

Yours sincereLEE

Sophie Geoffroy, Serena Cenni, Elisa Bizzotto

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International Vernon Lee Society meeting in Paris 4 June 2014

Cher-e-s ami-e-s de Vernon Lee,

Dear Vernon Lee fans,

nous sommes heureux de vous annoncer que les formalités administratives ont été accomplies et que l’International Vernon Lee Society est enfin créée.
We are glad to inform you that the administrative creation of the International Vernon Lee Society has now been completed.

Vous trouverez sur cette page des informations concernant l’IVLS ivls cr ag constitutive  statuts_signés IVLS.

Please click here for more information about the IVLS ivls cr ag constitutive statuts_signés IVLS.

Nous vous proposons de nous réunir à Paris le
A meeting will be held in Paris

Mercredi 4 Juin /Wednesday June 4

14 heures/ 2 p.m.

salle/room 720

Bâtiment Olympe de Gouges (7ème étage/7th floor)

Université de Paris-Diderot.

En présence de la romancière Mélissa Pritchard, auteure de Palmerino, récemment publié, et best-seller sur Amazon.

Melissa Pritchard, who has just published Palmerino, already a best selling book on Amazon, will be our special guest.

Ordre du jour  prévisionnel /provisional agenda:

1. Point sur la création administrative de l’IVLS / administrative information
2. Point sur les publications et travaux en cours/ work in progress

3. Projets de l’IVLS pour 2014/ planning and projects for 2014

4. Questions diverses/Other matters

5. Présentation de Palmerino, par l’auteure: Mélissa Pritchard/presentation of the novel Palmerino, by Melissa Pritchard.

N’hésitez pas à nous faire part de vos demandes ou suggestions de points à mettre à l’ordre du jour./Please feel free to send your suggestions to us.

En espérant vous voir adhérer à l’IVLS et participer à cette réunion du 4 juin

hoping to see you join in the IVLS and to see you soon in Paris

amitiés leeiennes

all the very best

Sophie Geoffroy, Présidente de l’IVLS

Michel Prum, Vice-président de l’IVLS

Shafquat Towheed, Secrétaire de l’IVLS

Gilles Pasquet, Trésorier de l’IVLS




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Vernon Lee et les cercles radicaux: nouvelles du Colloque de Paris, 17-18-19 octobre 2013

Dear readers, chers lecteurs,

le colloque international de Paris surLes femmes et la pensée politique: Vernon Lee et les Cercles Radicaux” qui s’est tenu à l’Université de Paris-Descartes du 17 au 19 octobre derniers a été un grand succès et une immense joie, que je vous invite à partager en regardant l’album photo ci-dessous.

The International Conference”Women and Political Theory: Vernon Lee and Radical Circles” in Paris has been an immense pleasure and a great success. You will find below some pictures of the friendly atmosphere and the magnificent environment in which Vernon Lee specialists and scholars specialising in other important feminine figures shared their findings.

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Pr. Michel Prum and I wish to express our warmest thanks to all those who made this conference possible, and supported us: the University of Reunion (France), the University of Paris-Diderot, and the University of Paris-Descartes; our respective faculties (EILA, FLSH), our research groups (CCLC, ORACLE, GRER) and our partners: Associazione Culturale Palmerino, SAGEF and Association Niama.

Michel Prum et moi tenons à remercier tous ceux et celles qui se sont mobilisés pour la réussite de cette manifestation scientifique: l’Université de La Réunion, l’Université de Paris-Diderot, et l’Université de Paris-Descartes; nos UFR respectives (EILA, FLSH), nos centres de recherche et équipes d’accueil (CCLC, Oracle, GRER), ainsi que nos partenaires fidèles: l’Associazione Culturale Palmerino, la SAGEF et l’Association Niama.

Nous sommes particulièrement reconnaissants envers les personnes qui nous ont autorisés à  montrer dans ce cadre des extraits de leurs interviews/We are particularly grateful to the persons who allowed us to show their interviews during the conference:

Pat Burdick (Colby Library); Dr Anne Manuel (Somerville College, Oxford); Alyson Price (British Institute in Florence); Phyllis Mannocchi (Colby College, ME); Mandy Gagel (UCLA); Stefano-Maria Evangelista (Trinity College, Oxford); Elisa Bizzotto (U. Venice); Margherita Ciacci (New York University in Florence); Jill Davies (Wales); Margaret Vaughan (Carmarthen).

Enfin, un merci tout particulier à nos invitées d’honneur/We are particularly grateful to our special guests : Geneviève Noufflard, Jacqueline Bayard-Pierlot,  Pierrette Dupoyet.

Les interventions ont été enregistrées; vous pourrez d’ici quelques jours profiter de ces enregistrements audio, sur le site de The Sibyl. Un grand merci à Gilles Pasquet!

The conference papers have been recorded, and will shortly be available online, in The Sibyl. Warm thanks to Gilles Pasquet!

Je prie à présent les participants désireux d’être publiés de nous envoyer les textes de leurs communications en vue de leur publication.

Now I am asking those of you who wish their papers to be published to send them to Michel Prum and I as soon as possible.

Enfin… l’événement marquant aura été le lancement de l’International Vernon Lee Society… à laquelle vous aurez tous le désir d’adhérer, et qui fera l’objet de mon prochain post. A bientôt, donc, avec The Sibyl!

Last but not least… we are glad to announce that the International Vernon Lee Society was born on october 18th. We hope you will be eager to join in.

A bientôt! More soon!

Sophie Geoffroy

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Vernon Lee and Radical Circles: Paris Conference, 17-18-19 october 2013

Affiche Vernon Lee finalPortrait photographique de Vernon Lee par André Noufflard. Avec l’aimable autorisation de Geneviève Noufflard.

Women and Political Theory (19th-20th c.):

Vernon Lee
and Radical Circles

Les femmes et la pensée politique (XIXe-XXe s.) :

Vernon Lee
et les cercles radicaux

Colloque international organisé par

l’Université de Paris-Diderot, l’Université de La Réunion, avec le soutien de l’Université de Paris-Descartes, UFR EILA, ORACLE, CCLC, SAGEF, GRER, The Sibyl, Niama, Associazione Culturale Il Palmerino

 17-18-19 octobre 2013


Ce colloque a pour objectif de mettre en lumière la pensée et l’engagement politiques de Vernon Lee et d’autres théori­ciennes radicales, du XIXe siècle à la première moitié du XXe siècle, en relation avec les cercles radicaux britanniques, français, italiens suisses, allemands, de la période.

This conference will aim to further the knowledge on Vernon Lee’s and other women’s radical theories in the 19th and first half of the 20th century, in relation to contemporaneous British, Italian, French, Swiss, and German radical circles.

Comité d’organisation


Michel PRUM

 Comité scientifique/Scientific Board

Françoise BARRET-DUCROCQ (Paris Diderot)

Florence BINARD (Paris Diderot)

Sophie GEOFFROY (Université de La Réunion)

Phyllis MANNOCCHI (Colby University)

Michel PRUM (Paris Diderot)

Shafquat TOWHEED (London Open University)


Jeudi 17 octobre – Après-midi


En présence de nos invités d’honneur : Mme Jacqueline Bayard-Pierlot, Mme Geneviève Noufflard, M. James Owen (sous réserve) et Mme Pierrette Dupoyet

14h00 : accueil des participants

14h30 : ouverture officielle du colloque

– Allocution de M. Richard Laganier, Vice-Président du Conseil Scientifique de l’Université de Paris-Diderot

– Allocution de M. Jean-Michel Benayoun, directeur de l’EILA, Université de Paris-Diderot

– Allocution de M. Michel Prum, directeur du GRER, Université de Paris-Diderot

– Allocution de Mme Claude Féral, Vice-doyenne chargée de la recherche, UFR Lettres et Sciences Humaines, Université de La Réunion

– Allocution de M. David C. Rose, directeur du réseau de chercheurs The Oscholars

15h30 : Allocution de Mme Jacqueline Bayard-Pierlot : « Mary Robinson, Emile Duclaux et Vernon Lee »

16h00-17h00 : Conférence inaugurale (keynote speaker) : Christa Zorn, Indiana University South : « Vernon Lee and Irene Forbes-Mosse : War Letters »

Présidence : Shafquat Towheed

(Open University, UK)

 17h00 : Claude Féral, Université de La Réunion : « Vernon Lee, Emily Hobhouse et la Guerre des Boers : un engagement au-delà des frontières »


 Vendredi 18 octobre – Matin


 Présidence : Marie-Annick Mattioli (Université Paris-Descartes)

9h30 : Therese B. Dykeman, Connecticut : « A Tale of Two Americans and the History They Made: Julia Ward Howe 1819-1910 and Voltairine de Cleyre 1866-1912 »

10h00 : Marie Terrier, Université de Paris 3-Sorbonne Nouvelle : « Annie Besant : une stratégie politique singu­lière dans le renouveau du socialisme anglais (1885-1890) »

10h30 : Pause café

11h00 : Prosper Eve, Université de La Réunion : « La franc-maçonnerie à La Réunion au début du XXe siècle par une Dionysienne du petit peuple »


Déjeuner Le Mabillon

 Vendredi 18 octobre – Après-midi


Présidence : Michel Prum (GRER, Université de Paris-Diderot)

14h00 : Shafquat Towheed, Open University, UK : « Vernon Lee, the British Empire and Gandhi »

14h30 : Gabriella Di Martino and Sole Alba Zollo, Université de Naples : « Vernon Lee and Charlotte Perkins Gilman: the Anglo-American alliance on the “Woman Question” »

15h00 : Francesca Riccardi, Université de Gênes : « Vernon Lee and the sacred feminine »

15h30 : Federica Parretti, Associazione Culturale Il Palmerino : « Vernon Lee et La Villa Il Palmerino » (montage vidéo)

16h00 : Pause café

16h30 : Film documentaire : extraits d’interviews (Sophie Geoffroy, Christian Beguinet)


17h00 : Lancement de la Vernon Lee Society : AG fondatrice

17h30 : Réunion du bureau de la Vernon Lee Society


Samedi 19 octobre Matin


Présidence : Florence Binard

(Université Paris-Diderot)

 9h30 : Cécilia Dalleau, Université de La Réunion : « Vernon Lee et les milieux pacifistes britanniques : 25 carnets manuscrits inédits, 1914-1919 »

10h00 : Sophie Geoffroy, Université de La Réunion : « Vernon Lee et L’Union pour la Vérité : Vernon Lee, Paul Desjardins, Daniel Halévy, Romain Rolland »

10h30 : Pause café

11h00 : Stefano Vincieri, Associazione Culturale Il Palmerino : « Les liens idéologiques et amicaux entre Vernon Lee et Gaetano Salvemini »


Clôture du colloque

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Ten Years Ago, “Vernon Lee: Literary Revenant”. London, 10 June 2013

Ten years ago…

The Sibyl, Journal of Vernon Lee Studies was created ten years ago, as a special section of David C. Rose’s galaxy of fin-de-siècle journals, The Oscholars, at the International Conference organised by Patricia Pulham and Catherine Maxwell in London, “Vernon Lee: Literary Revenant”, 10 June 2003, Institute of English Studies, School of Advanced Studies, Senate House, Malet Street, London.

This conference proved an extraordinarily stimulating event.

Plenary speakers included:

Vineta Colby: “Reconsidering Vernon Lee: the Writing of a Literary Biography”

Hilary Fraser: “Vernon Lee and Evelyn de Morgan: Picturing the Past”

Angela Leighton: “Seeing Nothing in It: Ghostly Aesthetics in Vernon Lee”

Martha Vicinus “Sex Matters: Friendship and Love Between Women, 1880-1930”.

Contributors included:

Benedetta Bini: “Genius loci and Italian villas: Vernon Lee, Edith Wharton and the Rediscovery of Viterbo”

Elisa Bizzotto: “The Earliest Days of Our Florentine Spring: V. Lee’s Female Friendships”

Laurel Brake: “Vernon Lee and the Pater Circle in the mid 1880s”

Jo Briggs: “The Reception of Vernon Lee’s Writings on Aesthetics”

Renate Brosch: “Empathy and Ekphrasis in Vernon Lee’s Hauntings

Grace Brockington: “Performing Pacifism: the Battle between Author and Artist in The Ballet of the Nations

Peter Christensen: “The Delirium of History in Vernon Lee’s ‘Prince Alberic and the Snake Lady’”

Richard Dellamora: “The Queer Comradeship of Outlawed Thought: Vernon Lee, Max Nordau and Oscar Wilde”

Dennis Denisoff: “Nasty Business: Vernon Lee and the Decadence of Stability”

Stefano Evangelista: “Closet Hauntings: Madness, Homosexuality, and Possession in V. Lee’s ‘A Wicked Voice’ and Pater’s ‘Apollo in Picardy’”

Sonny Kandola: “Vernon Lee and the New ‘New Hellenism’”

Kristin Mahoney, “Collecting and Historicized Consumption in V. Lee’s Hauntings

Catherine Maxwell: “Vernon Lee and Eugene Lee-Hamilton”

Sophie Geoffroy (then Menoux): “Taste, Entitlement and Power: V. Lee’s Subversive Fairy Comedy of Masks and Puppet Show: The Prince of the Hundred Soups

See the complete text and preface by Vernon Lee, The Prince of the Hundred Soups, HERE.

Sylvia Miekowski: “Getting in Touch: V. Lee’s Representations of the Past’s Past”

Taura Napier: “Vernon Lee’s Venice: Gothic Mystery and Byzantine Splendour in an Age of Literary Moralism”

Sally Newman

Yopie Prins

Patricia Pulham: “Blaming Portraits: Doubling and Desire in Louis Norbert

Rita Severi: “Vernon Lee and Contemporary Italian Writers”

Margaret D. Stetz: “The Snake Lady and the Bruised Bodley Head”

Shafquat Towheed: “Vernon Lee and Popular Fiction”

Catherine Wiley: “Warming me like a Cordial”: Vernon Lee’s Reinstatement of the Body in Aesthetics”

Christa Zorn: “V. Lee’s The Handling of Words and Victorian Reader-Response Theory and Postmodern Literature”

The call for papers read:

“Vernon Lee (Violet Paget, 1856-1935) was the author of over forty books and numerous articles. Her extensive œuvre includes works on aesthetics, ethics, history, literary criticism and biography as well as novels, short stories, and essays of travel. She enjoyed a high reputation during the late nineteenth century for her writing and scholarship and her books were considered essential reading for educated people. Remarkable for her boldly-expressed views, her distinctly European outlook and her unconventional lifestyle which included a series of romantic relationships with other women, Lee lost stock in England after her pacifist stance during the First World War and when it suited a rising generation of writers to view her as a relic of the literary past. After a long period of neglect, she is currently enjoying a come-back as scholars begin to uncover the riches of her work, and she offers them the fascinating figure of the independent female intellectual and woman of letters whose career spans the transition from Victorian to Modernist writing.

The critic Desmond MacCarthy wrote of Vernon Lee: ‘there is no doubt that Vernon Lee will be read by posterity, for her work is a rare combination of intellectual curiosity and imaginative sensibility.’ As Lee returns to view, this seems a timely moment for a Conference that aims to explore some of the different kinds of research on her currently underway and to provide an opportunity for exchange among those interested in her work. We welcome proposals for papers on any aspects of Lee’s work, but are particularly interested in receiving proposals addressing the following topics:

Vernon Lee and Myth

Vernon Lee and the Arts

Vernon Lee and her Circle

Vernon Lee and her Influences

Vernon Lee as a Precursor

VL, Sexuality and Gender

VL and Politics

VL Philosophy and Ethics

VL and her Travels

VL and the Supernatural

VL and the Past

Today, ten years after, Vernon Lee studies are thriving, as well as events and works aiming at making her character and texts better known. After the London conference (2003), the Florence conferences in 2005 and more recently in 2012, the next Vernon Lee conference is to take place in Paris (17-18-19 october 2013). It is organised jointly by Professor Michel Prum (University of Paris-Diderot) and Sophie Geoffroy (University of La Réunion), with the support of prestigious universities like Paris-Descartes, Paris-Diderot and Paris-V, and research centers like the ICT and Oracle, and associations like the SAGEF, NIAMA, Advancing Women Artists and Associazione Culturale Il Palmerino.

Its topic, Women and Political Theory in the 19th and First Half of the 20th Century: Vernon Lee and Radical Circles, has attracted the interest of numerous scholars, as the provisional list of participants shows. Please find the Call For Papers here. More soon!

Please feel free to join us! Join the circle of Lee fans and readers of The Sibyl, Journal of Vernon Lee Studies !

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Tuscan Fairy Tales, edited and published anon. by Vernon Lee

Dear readers

You will find in this issue of your favourite journal, a unique book by Vernon Lee: Tuscan fairy tales and folk tales collected, translated and published, anonymously : Tuscan Fairy Tales, Taken down from the Mouths of the People. Enjoy!



1. The Little Convent of Cats

2. The Fairies’ Sieve

3. The Three Golden Apples

4. The Woman of Paste

5. The Beautiful Glutton

6. The King of Portugal’s Cowherd

7. The Three Cauliflowers

8. The Siren

9. The Glass Coffin

10. Leonbruno

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Villa Il Palmerino: Art by Women in Florence, a Guide through Five Hundred Years

A ne pas manquer!

Un événement digne de Vernon Lee: les femmes artistes à l’honneur dans sa Villa Il Palmerino!

l’Associazione Culturale Il Palmerino, sise dans la Villa Il Palmerino où vécut Vernon Lee, et l’Association Advancing Women Artists, avec le soutien de l’Ente Cassa du Risparmio di Firenze et The Florentine, présente, le 14 avril 2013 à 16h30, dans le cadre de son cycle de conférences et d’expositions “Città dell’ esilo, città dell’ accoglienza”, la conférence de Jane Fortune et Linda Falcone sur le thème:




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